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Wie schnell können afrikanische Bienen fliegen?

Die afrikanische Honigbiene Apis mellifera scutellata Lepeletier ist eine Unterart oder Rasse der westlichen Honigbiene Apis mellifera Linnaeus, die natürlich in Afrika südlich der Sahara vorkommt, aber in Amerika eingeführt wurde. In Afrika gibt es mehr als 10 Unterarten westlicher Honigbienen, die alle zu Recht als "afrikanische" Honigbienen bezeichnet werden. Der Begriff "African Africanized Honey Bee" bezieht sich jedoch ausschließlich auf A.

Abbildung 1. Erwachsene afrikanische Honigbienen, Apis mellifera scutelatta Lepeletier, am Kamm in der Kolonie. Foto von William H. Kern, Universität von Florida. Unterarten westlicher Honigbienen sind in Europa und Afrika beheimatet, haben sich jedoch aufgrund ihrer wirtschaftlichen Bedeutung als Bestäuber und Honigproduzenten weit außerhalb ihres heimischen Verbreitungsgebiets verbreitet.

Als Reaktion auf die schlechte Leistung europäischer Bienen in Brasilien reiste der brasilianische Wissenschaftler Warwick Kerr in das südliche Afrika, um afrikanische Honigbienen-Unterarten auf Produktivität und Lebensfähigkeit zu untersuchen. Sein Besuch führte zur Einfuhr von A. Kerr in der Hoffnung, dass die afrikanische Biene durch Experimente und selektive Zucht handhabbar und für brasilianische Imker verfügbar gemacht werden könnte. Als solcher initiierte er Bemühungen, dem afrikanischen Bestand Sanftmut zu verleihen und gleichzeitig seine vielen positiven Eigenschaften zu verstärken.

Die Zuchtbemühungen wurden nicht abgeschlossen, da die afrikanischen Bienen versehentlich schwärmten und ihre anfängliche Quarantäne beendeten.

Im Anschluss daran breiteten sich die Bienen in ganz Brasilien und in anderen Teilen Südamerikas aus. Alle Unterarten von Apis mellifera können sich kreuzen oder hybridisieren. Infolgedessen wurde die Hybridisierung afrikanischer Bienen mit europäischen Bienen häufig, als afrikanische Bienen in Gebiete zogen, die zuvor von europäischen Bienen besetzt waren. Es ist diese Hybridisierung mit europäischen Honigbienen, die ihnen den Namen "afrikanisierte" Honigbienen einbrachte. Traditionell wurden "afrikanisch" und "afrikanisiert" synonym verwendet, obwohl sich das erstere wirklich auf die reine Rasse und das letztere auf den Hybrid bezieht.

Die Ausbreitung afrikanischer Bienen in Süd- und Mittelamerika - angetrieben durch die schnelle Hybridisierung mit europäischen Unterarten und die Dominanz vieler afrikanischer Allele gegenüber europäischen - führte zu einer Geschwindigkeit von 200 bis 300 Meilen pro Jahr. Weil ihre Bewegung durch Süd- und Mittelamerika schnell war und von Menschen weitgehend nicht unterstützt wurde, erwarben afrikanische Bienen den Ruf, eine der erfolgreichsten biologisch invasiven Arten aller Zeiten zu sein. Bis 2012 wurden afrikanische Honigbienen in den südlichsten USA gefunden: Die Verbreitung afrikanischer Bienen in den USA.

Diese verlangsamte Expansionsrate des Territoriums ist unter anderem auf klimatische Einschränkungen zurückzuführen. Afrikanische Bienen überleben in gemäßigten Klimazonen nicht so gut wie europäische Bienen.

Abbildung 2. Native Verbreitung von Apis mellifera scutelatta in Afrika. Illustrationen von Jane Medley, Universität von Florida. Abbildung 3. Verbreitung von Apis mellifera scutelatta in Amerika ab 2007 links und in den USA ab 2011 rechts. Afrikanische Honigbienen können nicht leicht von europäischen Honigbienen unterschieden werden, obwohl sie etwas kleiner sind als die verschiedenen europäischen Rassen.

Das Laborpersonal verwendet morphometrische Analysen, um die Wahrscheinlichkeit zu bestimmen, dass eine bestimmte Kolonie afrikanisiert oder vollständig afrikanisch ist. Bei Honigbienen sind die Messung von Flügelvenationsmustern sowie die Größe und Färbung der Morphometrie verschiedener Körperteile wichtige Determinanten für die Identifizierung auf subspezifischer Ebene.

Die Morphometrie wird seit den 1960er Jahren zur Unterscheidung von Honigbienenrassen verwendet und bleibt die erste Identifizierungsrunde, wenn verdächtige Kolonien entdeckt werden.

Morphometrische Analysen wurden erstmals 1978 zur Unterscheidung von afrikanischen und europäischen Honigbienen in Südamerika verwendet. Eine genauere Identifizierung wird durch genetische Analyse erreicht und ist häufig erforderlich, wenn die verdächtigen Bienen eine Hybride zwischen afrikanischen Bienen und der europäischen Unterart sind.

Andere Unterschiede zwischen afrikanischen und europäischen Bienen manifestieren sich im Verhalten. Für den gelegentlichen Zuschauer ist das primäre identifizierende Verhaltensmerkmal afrikanisierter Bienen ihre im Vergleich zu europäischen Unterarten erhöhte Abwehrbereitschaft. Der vom Menschen induzierte Selektionsdruck kann teilweise für diese erhöhte Abwehrkraft verantwortlich sein. Im Gegensatz dazu ist die „Honigjagd“ in Afrika, bei der der Bienenstock fast vollständig zerstört wird, um Inhalte zu ernten, häufiger, was zu einer Biene führt, die ihr Nest besser verteidigt.

Andere Selektionsdrücke, die zu einer erhöhten Abwehrbereitschaft bei afrikanischen Bienen geführt haben könnten, sind klimatische Belastungen, Ressourcenverfügbarkeit und Raub von Vögeln, Säugetieren und verschiedenen Reptilien. Dieser Selektionsdruck führte zu einer afrikanischen Bienenrasse, die um ein Vielfaches defensiver sein kann als die meisten der verschiedenen europäischen Bienenrassen. Alle Honigbienen verteidigen bereitwillig ihre Nester, und ein Angriff bedeutet normalerweise, dass sich das Opfer zu nahe am Nest befindet.

Während europäische Bienenrassen einen Nest-Eindringling mit wenigen Bienen angreifen können, normalerweise nicht mehr als 10 bis 20 Bienen, können afrikanische Bienen denselben Eindringling mit Hunderten von Bienen angreifen. Darüber hinaus verteidigen afrikanische Bienen im Allgemeinen einen größeren Radius um ihr Nest und benötigen normalerweise weniger Stimuli, um einen Angriff auszulösen. Aufgrund dieser Eigenschaften können afrikanische Bienen große Säugetiere, einschließlich des Menschen, töten.

Diese Abwehr hat ihnen den Spitznamen "Killerbiene" eingebracht. Es ist wichtig zu beachten, dass ihre Fähigkeit, Menschen zu töten, nichts mit ihrer Größe oder der Wirksamkeit ihres Giftes zu tun hat. Afrikanische Bienen sind kleiner als europäische Bienen und liefern ihrem Opfer wahrscheinlich eine vergleichsweise geringere Dosis Gift als europäische Bienen. Da beide Bienen dieselbe Art von Gift verwenden, ist der Tod des Menschen in der Regel eher auf die Anzahl der erhaltenen Stiche als auf eine erhöhte Wirksamkeit des afrikanischen Bienengiftes zurückzuführen, es sei denn, das Opfer ist allergisch gegen Bienen. In diesem Fall kann ein einziger Stich zum Tod führen.

Ein weiterer Verhaltensunterschied zwischen afrikanischen und europäischen Bienen betrifft die Fortpflanzung auf Kolonieebene und das Verlassen des Nestes. Afrikanische Honigbienen schwärmen und fliehen häufiger als ihre europäischen Kollegen. Schwärmen, Bienenreproduktion auf Kolonieebene, tritt auf, wenn sich eine einzelne Kolonie in zwei Kolonien aufteilt, wodurch das Überleben der Art sichergestellt wird.

Europäische Kolonien schwärmen gewöhnlich ein- bis dreimal pro Jahr. Afrikanische Kolonien können mehr als 10 Mal pro Jahr schwärmen. Afrikanische Schwärme sind in der Regel kleiner als europäische, aber die schwärmenden Bienen sind in beiden Rassen fügsam.

Unabhängig davon vermehren sich afrikanische Kolonien in größerer Anzahl als europäische Kolonien und sättigen schnell ein Gebiet mit afrikanischen Bienen. Darüber hinaus verlassen afrikanische Bienen das Nest in Zeiten von Mangel oder wiederholter Neststörung häufig vollständig, während dieses Verhalten bei europäischen Bienen untypisch ist.

Abbildung 4. Afrikanische Honigbiene, Apis mellifera scutelatta Lepeletier, Schwarm im Baum. Abbildung 5. Afrikanische Honigbiene, Apis mellifera scutelatta Lepeletier, Schwarm auf Palmwedeln.

Foto von W. Ein weiterer gemeinsamer Unterschied zwischen afrikanischen und europäischen Honigbienen ist die Wahl der Nistplätze. Afrikanische Honigbienen sind weniger selektiv, wenn sie einen potenziellen Nistplatz in Betracht ziehen, als europäische Bienen.

Sie nisten in einem viel kleineren Volumen als europäische Honigbienen und wurden in Wasserzählerkästen, Zementblöcken, alten Reifen, Traufen, Grillgeräten, Hohlräumen im Boden und Hängen an Ästen gefunden, um nur einige zu nennen setzt. An keinem dieser Orte findet man europäische Kolonien, weil sie es vorziehen, in größeren Hohlräumen zu nisten, wie sie in Baumhöhlen, Kaminen usw. vorhanden sind.

Wie man sich vorstellen kann, bieten Menschen versehentlich mehrere Nistplätze für afrikanische Bienen. Darin liegt der Hauptgrund, warum afrikanische Bienen häufig von Menschen angetroffen werden. Eine letzte Verhaltensneigung afrikanischer Bienen betrifft die Usurpation von Nestern oder die Übernahme europäischer Kolonien durch Kolonien.

Kleine afrikanische Schwärme mit einer Königin landen häufig auf der Außeninfrastruktur einer europäischen Kolonie, einer Mauer, einem von Imkern verwalteten Bienenstock usw. Dies stellt schrittweise die Aufnahme der afrikanischen Bienen in die europäische Kolonie sicher. Irgendwann während dieses Prozesses wird die europäische Königin verloren, vielleicht von den afrikanischen Bienen getötet - ihr Schicksal bleibt zu diesem Zeitpunkt ungewiss, und die afrikanische Königin wird in die Kolonie eingeführt und wird so zur regierenden Matriarchin.

Europäische Bienen zeigen dieses Verhalten nicht, fallen ihm jedoch häufig zum Opfer und bilden so eine afrikanische Kolonie aus einer bereits existierenden europäischen. Andere Verhaltensunterschiede zwischen afrikanischen und europäischen Rassen bestehen und sollten kurz erörtert werden. Zum Beispiel sind afrikanische Bienen oft „flüchtiger“ als europäische Bienen, was bedeutet, dass bei einer Störung einer Kolonie mehr Bienen das Nest verlassen, als im Bienenstock zu bleiben.

Propolis wird verwendet, um das Nest wetterfest zu machen und hat verschiedene antibiotische Eigenschaften. Afrikanische Kolonien produzieren proportional mehr männliche Drohnenbienen als europäische Bienen. Ihre Kolonien wachsen schneller und sind tendenziell kleiner als europäische Kolonien.

Schließlich lagern sie tendenziell proportional weniger Lebensmittelhonig als europäische Bienen, was wahrscheinlich darauf zurückzuführen ist, dass sie in einer Umgebung heimisch sind, in der das ganze Jahr über Lebensmittel verfügbar sind. Abbildung 6. Eine afrikanische Honigbiene, Apis mellifera scutelatta Lepeletier, Kolonie zwischen Stützwurzeln eines Baumes. Kern, Jr. Paarungsbiologie und Entwicklungszeit spielen eine wichtige Rolle für den Erfolg afrikanischer Bienenvölker beim Ersatz europäischer Kolonien in einem Gebiet.

Paarungs- und Entwicklungsbiologie sind für afrikanische und europäische Bienen größtenteils ähnlich, aber wesentliche Unterschiede verleihen den ersteren adaptive Vorteile. Jungfrauenköniginnen aller westlichen Honigbienen entstehen aus erdnussschalenförmigen Wachszellen. Nach einer kurzen Zeit der weiteren Reifung verlässt eine jungfräuliche Königin die Kolonie, um sich mit Drohnen zu paaren.

Alle Paarungen finden in der Luft statt, wobei die schnellsten Drohnen die erfolgreichsten Freier sind. Königinnen paaren sich im Laufe von sieben bis zehn Tagen mehrmals und während dieser Zeit paaren sie sich mit durchschnittlich 10 bis 20 Drohnen.

Bienenköniginnen lagern Sperma in einem Organ namens Spermatheca. Afrikanische Kolonien produzieren mehr Drohnen pro Kolonie, so dass Drohnenpopulationen in einem Gebiet eher afrikanische Bienen bevorzugen. Daher paaren sich jungfräuliche europäische Königinnen eher mit afrikanischen als mit europäischen Drohnen.

Darüber hinaus führen Flugzeit und Entfernungen des Paarungsfluges von der Kolonie dazu, dass europäische Königinnen häufiger auf afrikanische Drohnen treffen als europäische Drohnen, wodurch die Voraussetzungen für eine Hybridisierung geschaffen werden.

Alle Honigbienen durchlaufen eine vollständige Metamorphose, aber die Zeit vom Ei bis zum Erwachsenen variiert je nach Unterart. Die neu verpaarten Bienenköniginnen lagern sich in Wachszellen ab, die von Arbeiterbienen konstruiert wurden. Befruchtete Eier führen zu weiblichen Nachkommen, entweder Arbeitern oder Königinnen. Wenn die weibliche Larve mit einer Diät gefüttert wird, die reich an Gelée Royale ist, entwickelt sie sich zu einer Königin, wobei das Gegenteil für die Entwicklung der Arbeiter gilt. Drohnen entstehen aus unbefruchteten Eiern und erben folglich nur genetisches Material von ihrer Mutter, sie haben keinen Vater.

Die Entwicklungszeit variiert je nach Kastenmitglied. Sehen Sie sich den Entwicklungszeitplan an und bevorzugen Sie afrikanische Honigbienen, da sie sich im Allgemeinen schneller entwickeln als europäische Bienen. Wenn Bienenvölker beschließen, eine neue Königin zu bilden, werden neu entstandene weibliche Larven ständig mit Gelée Royale gefüttert.

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